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Porqué el lavado de manos es importante

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26/03/2020 16:58 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Cuando se trata de prevenir infecciones virales, especialmente aquellas que se propagan por medio de las gotas de la tos y los estornudos, siempre es la medida de primera línea, lavarse las manos

Ahora, en medio del reciente brote de coronavirus, lavarse las manos correctamente sigue siendo el principal consejo de los funcionarios de salud pública cuando se trata de controlar las tasas de infección.

En sus directrices sobre cómo prevenir la infección con el nuevo coronavirus, la Organización Mundial de la Salud establece que las personas deben lavarse las ​​manos frecuentemente con agua y jabón. No obstante, las personas continúan expresando dudas de que algo tan simple como la higiene personal básica pueda tener algún efecto en el contexto de una epidemia.

Una nueva investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge tiene como objetivo eliminar esas dudas al mostrar cuán importante puede ser lavarse las manos para frenar la propagación de enfermedades infecciosas. El estudio, que ahora aparece en la revista Risk Analysis,  utilizó modelos epidemiológicos y simulaciones basadas en datos para determinar si una mejor higiene personal podría afectar la tasa de transmisión de enfermedades y de qué manera.

30% de las personas no se lavan las manos

Los investigadores comenzaron con los datos existentes que indican que una gran cantidad de personas no se lavan las manos después de usar el baño. Según el coautor del estudio, el profesor Christos Nicolaides, «el 70% de las personas que van al baño se lavan las manos después».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), destacan que las mejores prácticas para lavarse las manos incluyen no solo enjuagarse las manos con agua, sino también aplicar jabón y frotar las palmas, el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.

Una persona debe frotar sus manos durante al menos 20 segundos antes de enjuagar el jabón y secarlas con una toalla limpia. A pesar de esto, el profesor Nicolaides señala que de las personas que se lavan las manos después de ir al baño, muchas de ellas nunca aplican jabón y pasan menos de 15 segundos en el procedimiento.

«Obtener un aumento en la higiene de las manos es un desafío

«Consideramos que, como máximo, 1 de cada 5 personas en un aeropuerto se ha limpiado las ​​manos en un momento dado (es decir, el 20% de la población del aeropuerto)», escriben los investigadores en su documento de estudio.

Una correcta higiene puede reducir la propagación de enfermedades

Los investigadores utilizaron datos existentes sobre vuelos globales. Específicamente, analizaron la duración del vuelo, la distancia del vuelo, las conexiones y las estimaciones de la cantidad de tiempo que los viajeros pasan en los aeropuertos. Sobre la base de estas medidas y datos de estudios sobre cómo las personas interactúan con los demás y con su entorno, así como lo que esto podría significar para el potencial de entrar en contacto con los patógenos, los investigadores construyeron simulaciones de patrones de contagio.

Identificaron 120 aeropuertos que creen que juegan un papel clave en la propagación de agentes infecciosos. Sin embargo, también explican que estos no son necesariamente los aeropuertos con mayor tráfico. Por ejemplo, es probable que los aeropuertos de Tokio, Japón y Honolulu en Hawai, sean actores clave en la propagación de enfermedades debido al hecho de que ofrecen conexiones directas a muchos de los aeropuertos más grandes del mundo. Sin embargo, estos no tienen el tráfico más alto en general.

Estos aeropuertos también son puntos de tránsito entre un número significativo de países en los hemisferios oriental y occidental. Tomados en conjunto, estos factores convierten a estos aeropuertos en actores clave en la propagación de enfermedades contagiosas. Sin embargo, los investigadores argumentan que si más personas se lavaran las manos con frecuencia y correctamente, disminuiría significativamente la velocidad a la que se pueden propagar las enfermedades.

Específicamente, si el 60% en lugar del 20% de los viajeros aéreos mantuvieron las manos limpias, podría reducir la propagación de infecciones en casi un 70%, según los investigadores. Incluso aumentar el número de personas con las manos limpias en un 10% podría reducir la velocidad a la que una enfermedad puede propagarse hasta en un 24%.

«Obtener un aumento en la higiene de las manos es un desafío, pero los nuevos enfoques en educación, concientización y redes sociales han demostrado ser efectivos en la participación en el lavado de manos», dice el profesor Nicolaides.

Lavarse las manos correctamente sigue siendo el principal consejo

Dr. Williiam Bonifaz Bravo

Doctor en Medicina y Cirugía

www.sudoctor.org


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