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Antonio Rodríguez JiménezMiembro desde: 21/03/11

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01/07/2018

Las excelentes relaciones militares con EEUU permiten que las unidades españolas se adiestran con los estadounidenses de forma habitual compartiendo sus ingentes recursos y demostrando su valía cuando se baja a nivel del terreno. Pese a que la exigencia de los ejercicios conlleve riesgos graves

Desde hace ya unos años se puede calificar las relaciones militares de EEUU y España como excelentes a todos los niveles llegándose a unos niveles de cooperación y trabajo en equipo que dejan en gris las anteriores relaciones castrenses con EEUU, cuando estas se iniciaron a mediados del siglo pasado, que parecían siempre marcadas por el ninguneo y una grosera prepotencia yanky.

Es difícil señalar cual fue el punto de partida de la actual relación pero tras la luna de miel vivida en la etapa Aznar y el parón durante las legislaturas de Zapatero, especialmente tras la ignominiosa retirada de Iraq en 2004, fue con el recrudecimiento de la Guerra en Afganistán y una mayor implicación española en las operaciones de combate a partir de 2006 cuando las relaciones militares han alcanzado poco un nivel de complicidad envidiable, traducido en el tratado que permite a los EEUU desplegar los destructores de su "escudo antimisiles" en la Base de Rota y el acantonamiento de un destacamento de Marines en la Base de Morón para intervenciones en África.

Para España los beneficios económicos de albergar ambos destacamentos han sido pingües especialmente a la economía local que se desvive por obtener contratos y ofrecer hospitalidad y servicios de todo tipo a los estadounidenses previo pago de su importe, claro. Que lejos parecen ahora los  tiempos en los 70 y 80 en que las manifestaciones contra las "bases americanas" y las manifestaciones con el lema "OTAN no, bases fuera" formaban parte del paisaje cotidiano.

En el campo militar aparte de material y equipo en los nuevos sistemas de armamento el beneficio principal ha sido el del adiestramiento, los soldados españoles se entrenan a diario con unidades americanas y con ellos se vive la camaradería de haber juntado sangre en batalla en Iraq y Afganistán, la instrucción entre unidades de ambos países es habitual y frecuente y en España se sirve de la hiperabundancia de medios que disponen las US Armed Forces para ese adiestramiento lo que supone instruirse a diario con las que son hoy por hoy las fuerzas armadas más poderosas del mundo.

Es fruto de esta relación que la española Brigada Paracaidista, BRIPAC, "Almogávares" VI ha realizado el ejercicio "Sabre Strike" (Golpe de sable) con sus homónimos estadounidense de la 173 AB "Airborne Brigade".

El invitado

La 173 AB, "Sky Soldiers", es una de las unidades más emblemáticas del US Army, constituida en la Segunda Guerra Mundial como refuerzo a las míticas, aunque sobreutilizadas y necesarias de refuerzo, 82ª y 101ª Airborne.

La 173 División AB obtuvo sus laureles en 1945 en el asalto aliado por aíre al Rhin en que los miembros de la recién formada 173 AB y la 6ª Airborne División británica cruzaron el Rhin por aire para asegurar el terreno antes de la llegada de las tropas de tierra, Operación "Plunder", tras la guerra se redujo su entidad a un nivel de brigada y elementos suyos volvieron a ser lanzados en paracaídas sobre Corea en apoyo a la ofensiva con la que el general Mathew Ridgway recuperó con su 8º Cuerpo Seul tras la ofensiva china de 1952.

Operó de nuevo en Vietnam realizando el único salto en paracaídas significativo de la guerra el el 22 de febrero de 1967 en medio de la Operación "Junction City" para liquidar el famoso "Triangulo de hierro", una compleja red de túneles que el Vietcong disponía al norte de Saigon, aunque la operación alcanzó como la mayor parte de operaciones militares americanas en Vietnam unos resultados dudosos y discutibles lo cierto es que el salto de la 173 fue un éxito total y volvió poner sobre la mesa la validez de las operaciones paracaidistas muy cuestionadas y pretendidamente superadas por el uso de helicópteros. Quedémonos con el detalle que fue el 503º Regimiento de la 173 AB el que realizó el salto en la operación "Junction City".

El escenario

Para una entidad como el US Army una operación como de esta clase como la "Sabre Strike"  se realiza a escala global no solamente en cooperación con la BRIPAC, así mientras la operación desarrollada en España se denomina "Sabre Strike West" simultáneamente en Polonia se realiza el "Sabre Strike East" en que la 173 AB realiza la misión con la "Spadochroniarz Sosabosky Brigada" (Brigada Paracaidista Sosabosky) del Ejército Polaco y en Alemania en el "Sabre Strike Central" en que los "Sky Soldiers" se miden con sus antaño enemigos, los Fallschrimjaeger (paracaidistas) alemanes de la 16ª Luftlande Brigade (Brigada de Desembarco Aéreo).

En España es la I Bandera "Róger de Flor" de la BRIPAC la encargada de dar la réplica al I Batallón del 503º Regimiento de la 173 AB en una misión que por parte de la BRIPAC se denomina "Spirit Eagle" junto a la denominación americana.

La misión se entiende en la intervención en un país ficticio del tercer mundo en conflicto en que el gobierno legitimo pide ayuda para sofocar la insurrección de una etnia apoyada por tropas de un país vecino invasor. Por ello se entiende que el desembarco tendrá lugar en un ambiente semipermisivo, esto es que aunque oficialmente la intervención esta consentida y autorizada por el gobierno y población local puede encontrarse elementos hostiles ocasionales tanto de milicias como de tropas regulares enemigas.

Un escenario muy similar al que encontraron los paracaidistas americanos en el norte de Iraq en 2003 y los paracaidistas franceses en su misión Serval en Malí en 2013, las dos últimas operaciones reales que han obligado el uso de fuerzas paracaidistas.

La cooperación entre paracaidistas españoles y estadounidenses fue total en todo el ejercicio pese a los accidentes ocurridos en el salto

Los otros dos modelos de escenario, permisivo en que no se espera resistencia de ninguna clase, y hostil, se desembarca directamente en zona de guerra combatiendo, han sido descartados puesta la experiencia vivida en Iraq y Malí y que dadas las particularidades y vulnerabilidades del salto paracaidista este escenario semipermisivo seria el más probable de acometer si se diera una operación real.

Precisamente para buscar el máximo realismo, los paracaidistas antes de la misión pasan por una fase de aislamiento en la base de despliegue en que como si fuera una misión real se les incautan los teléfonos móviles, se cortan las comunicaciones en Internet y el correo, se les priva de salida y deben permanecer acantonados en la base sin contacto con el exterior para evitar cualquier fuga de información, tal y como si fuera una operación auténtica. Y también consecuencia de ello se realiza durante esta fase una confraternización entre las tropas de ambas nacionalidades para conocerse, trabajar juntos y ganar confianza mutua.

Los 1.200 efectivos de la misión se dividen, mitad y mitad, en dos Grupos Tácticos uno español con una compañía americana y otro americano con una compañía española, uno de los cuales realizará una entrada inicial en zona para asegurarla y tomar un aeropuerto en el lugar que permitirá la llegada como refuerzo del segundo grupo y ya con toda la fuerza en tierra se realizará una misión de limpieza y control de la zona de cualquier elemento hostil restableciendo el control del gobierno legitimo del país anfitrión sobre su territorio.

Para iniciar la misión seis enormes transportes C-17 Globemaster parten de la Base de Sigonella en Italia con 600 paracaidistas españoles y estadounidenses a bordo para lanzar la entrada inicial en el Campo de San Gregorio donde se ubica el supuesto país en conflicto, este uso de los formidables medios estadounidenses es uno de los mayores réditos que las tropas españolas sacan de estos ejercicios con los EEUU, tras un vuelo por el Mediterráneo es mediodía cuando los C-17 empiezan a avistarse sobre el campo de San Gregorio. 

Salto y percance

En ese momento tiene lugar un imprevisto no esperado, el exceso de tráfico aéreo civil sobre Zaragoza y su aeropuerto obliga a atrasar el salto, no es un problema para la gran autonomía de los los C-17 que permanecen orbitando en una zona de espera, pero el salto previsto para las diez de la mañana con unas condiciones climáticas perfectas se atrasa hasta las 12:30, cuando el viento empieza a levantarse y racha tras racha de aire se nota claramente en el terreno creando ondas en la vegetación. 

De este modo los C-17 realizan órbita tras órbita sobre la zona de salto a la espera que los controladores de tierra españoles  y de EEUU den luz verde, a la sexta pasada el viento parece calmarse y se da autorización al salto. 

Al principio todo parece ir bien pero súbitamente el viento vuelve a levantarse cuando ya hay 350 paracaidistas en el aíre, de inmediato se da orden de suspender el salto pero esa orden es inútil para los paracaidistas que descienden y que se encuentran en medio de un fenómeno atmosférico conocido como cizalladura vertical provocado por la diferencia de velocidad de viento en altura y a nivel del suelo, por ello se crean remolinos de viento que arrastran a un total de 17 paracaidistas contra el suelo sin control, de esta manera seis airborne americanos y siete “paracas” españoles quedan lesionados de distinta consideración.

El más grave de ellos es un CLP español que sufre un traumatismo craneoencefalico y pierde el conocimiento, será necesaria su evacuación al Hospital Miguel Servet de Zaragoza, junto con otros lesionados cuyas contusiones van desde luxaciones, fracturas de tabique nasal, esguinces y rozaduras, otros seis saltadores necesitaran ser evacuados vía ambulancia a diferentes centros médicos, los restantes tras recibir los primeros auxilios se incorporan a la operación.

La operación sigue

Pues como ocurriría en cualquier misión autentica la operación sigue independientemente haya lesionados o heridos, la totalidad se recuperarán a los pocos días, estos son atendidos por los sanitarios en el nido de heridos y tan pronto se recuperen se van incorporando a la misión mientras esta sigue su curso.

Así tras llegar a tierra las diferentes unidades paracaidistas empiezan a reagruparse y a atacar sus objetivos, así mientras los “paracas” españoles se lanzan contra una posición de morteros que ha estado hostigando los lanzamientos, un ambiente semipermisivo como se prevé, los CLP derrotan a los milicianos que defienden el emplazamiento y controlan la posición. Así sin más obstáculos los "Sky Soldiers" se lanzan a tomar un aeródromo que será el punto de entrada de los refuerzos, tomada esta nueva posición la primera agrupación se despliega en defensiva para asegurar la zona a la espera de los refuerzos que llegan un par de días después vía aérea ya en paracaídas, y con buen tiempo, o en aterrizajes en el aeródromo tomado.

Ya con la totalidad de la fuerza empieza la limpieza de zona mediante agresivas patrullas limpiando el área de milicianos enemigos, liquidando sus partidas y tomando una tras otra sus posiciones. Tras dos días de operaciones de limpieza la zona se da como segura y estaría gracias esta operación bajo mando del gobierno legitimo del país anfitrión.

Una operación este "Golpe de sable" que no ha estado exenta de incidentes, los 17 heridos en el salto así lo atestiguan, pero que ha concluido con éxito y que pone a las claras la excelente cooperación militar entre España y EEUU y la aún mejor cooperación de camaradas entre el "paraca" español y el "airborne" estadounidense.

La 173 AB participó en la Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam. Además de en los conflictos contemporáneos de los EEUU

 

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